Stasera in tv Excalibur di John Boorman

Stasera in tv su Waner TV (canale 27 DT) Excalibur, un film del 1981 diretto da John Boorman. Il film è tratto dal libro La morte di Artù di Thomas Malory. La sceneggiatura è stata scritta da Rospo Pallenberg e da John Boorman, ed è principalmente un adattamento all’opera di Thomas Malory. La colonna sonora originale è di Trevor Jones, ma alcuni tra i momenti più suggestivi sono accompagnati da brani di Wagner (Tristano e Isotta, Parsifal e Marcia funebre di Sigfrido), e dai Carmina Burana di Carl Orff. Questi ultimi guadagnarono fama internazionale grazie all’impiego nel film. Excalibur è stato il film più visto durante il weekend in cui è uscito nelle sale cinematografiche, 10–12 Aprile 1981, incassando 34967437 $ negli Stati Uniti. Nel cast ci sono diversi attori all’epoca non ancora famosi come Helen Mirren, Gabriel Byrne, Patrick Stewart, Ciaran Hinds e Liam Neeson. Presentato in concorso al 34º Festival di Cannes, ha valso al regista un premio per il contributo artistico.

Trama
Arthur è il re designato dal mago Merlino per la Corona d’Inghilterra e sua è Excalibur, la spada meravigliosa. Intorno a lui si sono raccolti i cavalieri della Tavola Rotonda, ma l’unione dei vassalli va in frantumi per il presunto tradimento della regina Ginevra con Lancillotto.

Excalibur è stato il film numero uno durante il weekend di apertura del 10-12 aprile 1981, guadagnando alla fine 34967437 $ negli Stati Uniti. Su Rotten Tomatoes ha una valutazione dell’80% “Certificato fresco” basato su 45 recensioni. Su Metacritic ha un punteggio del 56% in base alle recensioni di 10 critici.

Roger Ebert l’ha definita sia una “visione meravigliosa” che “un disastro”. Approfondendo ulteriormente, Ebert ha scritto che il film è stato “un resoconto dell’andirivieni di figure arbitrarie, incoerenti e oscure che non sono eroi ma semplicemente giganti impazziti. Tuttavia, è meraviglioso da guardare”. Vincent Canby ha scritto che mentre Boorman prendeva sul serio i miti arturiani, “li ha usati con una pretenziosità che oscura la sua visione”. Nella sua recensione su The New Yorker, Pauline Kael ha scritto che il film aveva una sua “folle integrità”, aggiungendo che le immagini erano “appassionate” con una “qualità ipnotica”. Secondo lei, il dialogo era “quasi atroce”. Ha concluso scrivendo che “Excalibur è tutte le immagini che lampeggiano… Ci manca l’intensità drammatica che ci aspettiamo che le storie abbiano, ma c’è sempre qualcosa da guardare”.

Altri hanno elogiato l’intero film, con Variety che lo ha definito “una miscela quasi perfetta di azione, romanticismo, fantasia e filosofia”. Sean Axmaker di Parallax View ha scritto “Il magnifico e magico Excalibur di John Boorman è, a mio avviso, la più grande e ricca incarnazione cinematografica della storia spesso raccontata”. In una recensione successiva sull’uscita del film in DVD, David Lazarus di Salon ha notato il contributo del film al genere fantasy, affermando che si trattava di “una lussureggiante rivisitazione della leggenda di Re Artù che stabilisce un record tra i film di spada e stregoneria. ” Uno studio di Jean-Marc Elsholz dimostra quanto il film Excalibur sia stato ispirato dalla tradizione romanza arturiana e dalle sue intersezioni con le teorie medievali della luce, in particolare nella narrativa estetica/visiva del film di Boorman piuttosto che nella sola trama”.

Christopher John ha recensito Excalibur in Ares Magazine #9 e ha commentato che “Excalibur è un film incredibilmente grande e un pezzo di cinema incredibilmente intricato e affascinante. È un bel prologo per l’ondata di film fantasy in attesa di uscita quest’anno”.

Il film ha caratterizzato molti attori all’inizio della loro carriera che in seguito sono diventati molto famosi, tra cui Helen Mirren, Patrick Stewart, Liam Neeson, Gabriel Byrne e Ciarán Hinds. Per la sua interpretazione di Merlino, Nicol Williamson ha ricevuto ampi consensi. Il Times nel 1981 scrisse: “Gli attori sono guidati dall’arguto e perspicace Merlino di Williamson, mancato ogni volta che è fuori dallo schermo”.

Nel 2009, Zack Snyder disse che Excalibur era il suo film preferito, definendolo “l’incontro perfetto tra film e mitologia”.

 

 

Luca Biscontini